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Jorge Recio: “Perfumerías Avenida demuestra que desde Salamanca se pueden hacer cosas grandes”

Saldeporte entrevista al presidente del club charro, que debuta este miércoles frente a su afición en una temporada en la que de nuevo peleará por todos los títulos

Jorge Recio, junto a Emese Hof, en la presentación de la jugadora con Perfumerías Avenida
Ricardo Alonso-Bartol | 8 octubre, 2019

Perfumerías Avenida lleva muchos años, desde que entrasteis al club en la temporada 2001/02, siendo el referente deportivo de la provincia de Salamanca. ¿Es un orgullo o una responsabilidad?

En su día fue un impulso ante la posibilidad de que un deporte en Salamanca se fuera. Ha constituido un orgullo, pero también una responsabilidad. La aportación económica que se hace todos los años es bastante considerable, y han pasado muchas etapas en la historia de este club. Últimamente han venido refrendadas con muchos títulos, y sobre todo con una importancia a nivel del baloncesto femenino y europeo de Salamanca muy importante. El orgullo siempre está ahí, porque se demuestra que desde Salamanca se pueden hacer cosas grandes, y la responsabilidad viene por dar una continuidad a estos proyectos. No olvidemos que muchos proyectos deportivos nacen muy fuertes y mueren, pero 19 años en esta película es orgullo y responsabilidad a la vez.

¿Esperabais llegar a donde estáis ahora, consiguiendo ganar una Euroliga, y ser el favorito habitual cada vez que se disputa una competición en España, o no tenías las miras tan altas?

No, cuando entramos en este proyecto era para salvar una situación. Por mantener una cantera de unas niñas con una ilusión de jugar al baloncesto, y en ningún momento pensamos en llegar donde hemos llegado. Está claro que el proceso y el día a día te va poniendo en cada sitio. Cuando tuvimos oportunidad empezamos a ganar títulos, cuando pudimos meternos en Europa lo logramos hacer, cuando fuimos campeones de Euroliga bajo ningún concepto podía soñar Salamanca con tener un equipo campeón de Europa y Avenida lo consiguió. Poco a poco hemos seguido la misma línea. A nivel nacional casi siempre ha habido grandes dominadores, hemos tenido que competir con muchos, pero al final siempre hemos quedado nosotros, y con una solvencia importante en los últimos años. No olvidemos que un proyecto de una empresa como es el nuestro, tenemos que competir con muchos proyectos institucionales y dinero público, que también es un poco injusto por desgracia pero ahí seguimos peleando. En esta historia de tantos años solo hay que echar la vista atrás para ver que grandes equipos han desaparecido y Avenida sigue ahí.

¿En todo este tiempo, cuántas veces se ha pasado por la cabeza la idea de dejarlo?

La verdad que como somos cuatro hermanos, estamos todos enganchados. Yo personalmente he tenido ganas últimamente bastantes veces de dejar esa responsabilidad de estar al día a día, que te come mucho tiempo. No olvidemos que detrás de este club, que no son tantas personas, a parte de a nivel técnico y deportivo se hacen muchas labores, se toman muchas decisiones, hay que arriesgar muchas veces…y eso cansa. Ha habido temporadas en las que he acabado bastante agotado y he pedido a mis hermanos que yo lo dejaba y entrara otro, pero no les he logrado convencer y ahí vamos temporada a temporada con mucha ilusión para intentar estar ahí arriba.

¿Qué pasará luego, cuando Perfumerías Avenida de un paso al lado, tanto en Salamanca como a nivel nacional?

Hay un comentario muy típico de mucha gente de que no sabemos lo que tenemos hasta que lo perdemos. Un apoyo tan desmedido de una empresa a un proyecto deportivo, nadie quiere que se acabe pero a lo mejor las circunstancias alguna vez, aunque no tenga fecha, desde luego puede pasar. Cuando te van poniendo chinitas, o piedras en el camino, por no entender ciertas cosas se echarán en falta. Pero que nos quiten lo bailado, que Salamanca tiene al equipo número uno de España en cuanto a títulos, a la afición mejor sin lugar a dudas y un proyecto deportivo que suele ganar títulos. Cuando ese deporte no exista, ya ha pasado en otros deportes, se demostrará que a lo mejor fuimos algo injustos con aquella familia que puso tanto dinero en un proyecto. Pero es una historia de un futuro que no sabemos si la viviré, pasará o no pasará.

Esta temporada comenzó con una derrota en la Supercopa. ¿Cuánto daño ha hecho al club que se se adelantaran las fechas?

Muchísimo. Una plantilla tan ilusionante que hicimos para este año, con casi cuatro jugadoras que han participado en la WNBA este año, de gran nivel en Europeos y campeonatos de diversa índole, todas las jugadoras internacionales…Sabiendo que íbamos a tener el peaje de que iban a llegar tarde, adelantar las fechas de una manera tan desmedida, evidentemente ha tenido mucho que ver con esa derrota. sa Supercopa en la que quienes jugaron ese partido solo pudieron hacer tres sesiones, y una de ellas en Girona, no era la mejor manera de poder afrontarla. El equipo rival, que también tenía alguna carencia, llevaba quince días entrenando, y eso en deporte es fundamental, sobre todo cuando nuestro proyecto estaba muy renovado. Si hubiera sido una semana más tarde a lo mejor nos hubieran ganado igual, pero nos quedamos a dos puntos con jugadoras que ni se conocían, ni sabían los gestos, ni cómo actuaban. A ese nivel no hizo daño perder la Supercopa. A Avenida no le gusta perder en nada, y cuando competimos es para ganar, pero esta vez era más comprensible. Hoy llega una jugadora nueva como es Loyd, que ya estuvo el año pasado, y a lo mejor el gran Avenida lo tendremos como mínimo en un mes actuando. Se puede decir que seguimos en pretemporada aunque estemos compitiendo. Podíamos haber apostado por ocho jugadoras que no fueran internacionales y estuvieran aquí en septiembre y a lo mejor hubiéramos perdido igual. Pero la pérdida de esta Supercopa en estas circunstancias no ha dolido como perder una Liga Femenina bajando los brazos la última semana.

Con jugadoras como Tiffany Hayes o Jewell Loyd, la habitual Silvia Domínguez y grandes promesas nacionales e internacionales…¿Es la mejor plantilla de los últimos años?

No soy capaz de decirlo. Intentamos mejorar la plantilla del año anterior siempre, pero muchas veces no se sabe. Las notas nos las dan en abril o mayo, y sabremos si a nivel de resultados es mejor o peor. Pero por lo que me dicen los técnicos, hay una unión entre las jugadoras que aunque ha habido temporadas en las que han estado muy unidas, son como una piña. Para ganar títulos no los ganan las individualidades sino el colectivo, y ese feeling transmite que es superior a otras temporadas. Las jugadoras, en calidad, ahí está su trayectoria.

La mejoría de la Liga Femenina, con equipos tan potentes como Uni Girona o Valencia Basket, ¿ayuda a crecer no solo el baloncesto femenino sino también a Perfumerías Avenida?

Sí, desde luego, pero no olvidemos que esto lleva pasando año a año. Parecía que cuando ganaba un título Avenida no tenía mérito, y cuando lo ganan otros lo tiene porque nos han ganado. Este año el proyecto de Girona es ya económicamente superior al nuestro, con ayudas institucionales desmedidas, y contra eso muchas veces no puedes competir, ya ganó la liga el año pasado. Valencia Basket es un proyecto de una empresa muy importante a nivel nacional, al amparo de un equipo de ACB y tiene muchos recursos; poco a poco va a seguir creciendo y será uno de los líderes. Competir contra ellos para nosotros es un orgullo, y también dificultad. No nos olvidamos de Gernika, que el año pasado ya hizo un grandísimo equipo y estuvo ahí hasta el final, ni otros proyectos deportivos como el mismo de Tenerife el otro día. Es un equipo con calidad para estar arriba. Cuanto mejore la liga es lo mejor para todos, pero todo lo que ha ganado Avenida no ha sido porque la competición fuera mejor o peor, sino porque nosotros éramos mejores; no hay que quitar ningún mérito a lo que ha conseguido Avenida.

Jorge Recio, junto a Andrea Vilaró y Miguel Ángel Ortega, en la presentación de la jugadora con Perfumerías Avenida

¿Os habéis sentido solo a la hora de intentar conseguir el estatus profesional para la Liga Femenina?

Sí. Estamos intentando colaborar con todos los entes que pueden hacerlo, tanto clubes como Federación y queremos luchar por ello. Ahora mismo por ley no se puede, pero estamos pidiendo que nos unamos todos y trabajemos todos por el futuro. En la actual norma que ampara el deporte profesional no está incluida la Liga Femenina de baloncesto, pero tenemos que dar pasos todos juntos para conseguirlo, porque en el siglo XXI es muy importante para todos que sea así. Últimamente hemos tenido acercamiento para colaborar todos, para luchar por ello, y estamos contentos.

Salamanca merece una Copa de la Reina, ¿veis opciones para desbloquear esta situación o por el momento parece complicado?

Nunca se sabe. Estoy convencido de que cuando han ganado los que han ganado, y no se lo han dado a Salamanca, es porque seguro que tenían mejor proyecto que el nuestro. Otra cosa es que tenemos muchas ganas de poderla albergar, por la afición y la ciudad. Hasta ahora la mayoría de candidaturas han tenido apoyos institucionales y económicos importantes, que aquí parece que siempre estamos intentando conseguirla desde el club, pero tampoco hemos sabido quizá pedir esos apoyos, que quizás en un futuro llegan. Tampoco hay que hacer un drama, lo peor fue el año del 25º aniversario, aunque lo intentamos antes y después. Las últimas ediciones de la Copa de la Reina han sido espectaculares, y no se puede decir nada, salvo que la ilusión de los salmantinos es tenerla aquí y quizá algun día podamos. Hay que intentar aunar más apoyos, porque el que no lo intenta no lo puede conseguir. A nivel deportivo, como reconocimiento a una afición y un club que lleva tantos años apostando por este deporte, a nivel nacional siendo el decano de los clubes en la Liga Femenina, pues algún gesto subjetivo como ese se debería valorar.

Después de trece años de Euroliga, esta temporada toca jugar Eurocup. ¿Cómo vivisteis esa decisión que os hace cambiar de competición?

Fue un palo muy gordo, porque no nos lo esperábamos. Todas las conversaciones que tuvimos, tanto a nivel de FIBA como con miembros que tenían peso en esta decisión, daban por descontado que aunque deportivamente, por desgracia, no conseguimos el título de campeón sino que lo fuimos de Copa…vimos por sorpresa que España tenía una plaza, conseguida en un porcentaje muy alta por Avenida, y estas se entregan a la Federación, no a los clubes. Sabíamos que había una invitación de FIBA, para casos como Avenida, pero tuvimos la sorpresa de que había más demanda que oferta, y no se pudieron ofrecer. Es injusto que el tercero polaco tenga más derecho que el segundo español, pero está hecho un ránking así, que en su día se cambió. Si a nivel de este baremo puntuaran los éxitos de las selecciones inferiores, estaríamos mucho más arriba, pero como solo se cuentan los puntos de los clubes estábamos por debajo de Hungría, Polonia y otros países del entorno que como comprenderán no tienen el nivel de España. Tanto a nivel masculino y femenino no bajamos del podio incluso a nivel mundial, pero quizá es un tema que hay que hablar con la Federación, que peleen para que computen también los éxitos de las selecciones. Nos toca el desierto que es esta temporada en Eurocup, con una ilusión tremenda que evidentemente tenemos, y este año se han animado más clubes a competir en España, por lo que sumaremos más puntos. Así que el año que viene, seguro, tendremos dos plazas. Cuando nadie pensaba que iba a pasar, pasó, y a Avenida le tocó. Se pudo hacer más a otro nivel, pero no llegó la ayuda o el ránking no nos ha dado para tener esa plaza.

¿Motiva no haber ganado nunca la Eurocup?

Es algo casual. No hemos ganado la Eurocup porque hemos competido poco en ella. Hemos competido trece años en Euroliga, y evidentemente era complicado ganarla excepto los dos últimos años, que los que quedan quinto y sexto del grupo la juegan. Es una competición muy engañosa, porque al final juegan muchos equipos sin ser campeones de sus países, pero al final los que quedan son los de Euroliga. Es un torneo bonito, lo compites en tu casa a partido de ida y vuelta, no hay Final Four, y las aficiones tienen mucho que decir. Esperemos hacer una gran competición, hacerlo lo mejor posible en las primeras eliminatorias y estar al final y pelearlo.

La cantera ha logrado muy buenos resultados el año pasado, al ser quinto a nivel nacional en júnior y sexto en categoría cadete. ¿Cómo lo valora el club que vengan desde abajo apretando?

Es una evolución más. La cantera es numerosa, y queremos que siga siendo así, que no sea excluyente, porque intentamos dar una responsabilidad social como empresa para que todo el mundo que esté en Salamanca y quiera jugar en Avenida, siempre que lo permitan los técnicos y las instalaciones, sea importante. El año pasado hemos dado un pasito más, con visión de futuro, intentando incorporar jugadoras de la comunidad o fuera que tengan cierto nivel para poder mejorarnos, que también han ayudado. De las tres categorías hemos metido a dos en el Campeonato de España, y con resultados positivos. Hacía tiempo que no íbamos, y es importante, y dice un poco más de la fortaleza de este club a todos los niveles. Empieza otra temporada, y me conformaría con volver a colocar dos equipos en el campeonato nacional, ojalá puedan ser los tres. A pesar de lo que dijo alguna vez un técnico con mucho criterio, que la cantera de Avenida no existía, estamos demostrando que sí.

Dos júnior han debutado con el primer equipo esta temporada, ¿ves alguna canterana consolidada próximamente en la plantilla, ya sea a corto o medio plazo?

Al final es un poco de trayectoria de equipo. No olvidemos que Avenida es Avenida, nos encantaría que la jugadora 11 o 12 fuera canterana, o si tiene calidad todavía fuera mucho mejor. Pero no olvidemos que necesitamos una plantilla bastante solvente. Estamos hablando que todas las jugadoras son internacionales con sus países, y es complicado que llegue una canterana. Miguel Ángel Ortega ha demostrado sacando toda la pretemporada con canteranas, ganando a equipos de Liga Femenina, son júnior de primer año…Es la ilusión, y estaremos encantados, pero la competición manda haciendo plantillas. Tenemos varias jugadoras que pueden llegar a serlo, y si no puede ser daremos jugadoras para el resto de equipos, y de España, para que vayan creciendo.

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