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Lorenzo Santolino acaba entre los cinco mejores pilotos la primera etapa del Dakar 2021

El salmantino ha sido el mejor español de la jornada, quedándose a casi cinco minutos del líder, el australiano Toby Price

Lorenzo Santolino pilota durante la primera etapa del Dakar 2021 / Foto: Lorenzo Santolino
Redacción | 3 enero, 2021

Lorenzo Santolino ha entrado con fuerza en el Dakar 2021 y ha cuajado este domingo una buena actuación en el inicio ‘real’ del rally tras la prólogo. El salmantino ha terminado quinto la jornada, metido de lleno entre los mejores, ha sido el mejor de los españoles hoy y ha cerrado la etapa sin errores de navegación. El balance, un quinto puesto en la general provisional que le coloca en la ‘pomada’ de la carrera.

El piloto charro partía en el puesto 16 tras la prólogo, en la que optó por buscar un lugar intermedio de cara al orden de salida de hoy. Su estrategia se ha mostrado acertada porque los tres primeros de la prólogo han sufrido mucho y se han dejado bastantes minutos en la meta. El salmantino ha rodado prácticamente solo todo el día, arrancó con fuerza haciendo el tercer mejor tiempo hasta el primer punto de paso. El terreno pedregoso ha complicado el pilotaje, pero lo más difícil era la navegación y no ha cometido errores.

Tras pasar el ecuador de la etapa, Santolino marchaba entre los siete primeros, y en los últimos 40 kilómetros ha aumentado el ritmo y ha recuperado 2 minutos con los mejores, lo que le ha dado el quinto puesto en meta. La victoria ha sido para Toby Price, que le ha sacado poco más de 30 segundos a Kevin Benavides y Matthias Walkner; el salmantino ha llegado a 4.23.

“Etapa complicada de navegación, incluso con las marcas había muchas veces que te hacía dudar. Más o menos lo he ido resolviendo bien. Zonas con muchos cambios de ritmo, otras de mucha arena, caminos muy rápidos, zonas de muchísimas piedras… ir a 30 km/h y mantenerse en pie a veces era difícil. He tenido una caída sin consecuencias en este terreno. He ido casi todo el día solo salvo los últimos 50 kilómetros que he llegado a un grupo, pero les he pasado en una zona de navegación”, ha comentado Santolino.

Contento con el ritmo, dosificando en algunas zonas y apretando más en otras. De momento me encuentro bien, la moto va bien y está en buenas condiciones. El neumático trasero está bastante gastado para los kilómetros que hemos hecho, así que habrá que ir conservando neumático otros días”, ha explicado el guijuelense sobre una de las claves de esta edición, el límite de neumáticos (6 para todo el rally) que obligará a conservar y marcará estrategias.

Este lunes día 4 de enero tendrá lugar la segunda etapa, entre Bisha / Wadi Ad-Dawasir. Serán 685 kilómetros en total, con 457 kilómetros de especial y gran protagonismo de la arena: llegan las primeras dunas y un fuera pista también por arena.

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