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Lorenzo Santolino salva una etapa complicada para mantenerse en el top-10 de la general

El piloto guijuelense acierta en la navegación en una larga jornada con 417 kilómetros de especial cronometrada

Lorenzo Santolino junto a la moto con la que participa en el Dakar 2021 / Foto: Lorenzo Santolino
Redacción | 4 enero, 2021

Lorenzo Santolino ha firmado este lunes una excelente etapa que va más allá de las frías cifras del puesto y la posición en la general. El buen ritmo demostrado al rodar con algunos de los favoritos y el acierto en la navegación, que será clave en esta edición del Dakar, confirman al salmantino como uno de los pilotos a los que habrá que estar atentos en Arabia.

El piloto guijuelense del equipo Sherco salía a la segunda etapa, casi 700 kilómetros y 477 de especial cronometrada, desde el quinto puesto obtenido el día antes. Tomar la salida delante perjudica porque obliga a abrir el recorrido sin marcas de ningún otro piloto y ‘estrenando’ la navegación con el road book, que se entrega solo 15 minutos antes, y eso el salmantino lo ha asumido. Como le ocurrió a Barreda y Brabec el día antes, los pilotos que como Santolino salían en cabeza perdieron puestos en el primer control de paso, cayendo el salmantino al puesto 26, pero a partir de ahí ha empezado una remontada.

En compañía de otro piloto, Xabier de Soultrait, ha ido avanzando sin grandes errores y han acabado cogiendo a un grupo con tres de los favoritos, Toby Price, Sam Sunderland y Kevin Benavides. Ahí Santolino ha dado muestras de una navegación muy sólida: ha abierto un way point en primer lugar y ha empezado una remontada que le ha llevado a recuperar tiempo y posiciones.

Al final, 14º puesto en la etapa, en la que perdió 20’11” con respecto al ganador, el también español Joan Barreda, que se ha desquitado de lo ocurrido en la etapa 1 y que además se pone líder provisional. En la general Santolino es décimo a sólo 10.51 del líder y a una distancia de poco más de cuatro minutos con el podio.

“Al principio he ido solo hasta el primer CP, que me ha cogido De Soultrait, y hemos ido pilotando juntos. Me ha venido muy bien ir pilotando juntos, nos íbamos ayudando en la navegación, una vez un error de uno lo veía el otro y hemos podido ir avanzando bien a pesar de que no había marcas, pero por suerte la especial era arenosa y había alguna traza, aunque algunas eran errores de los primeros y nuestros, pero hemos ido encontrando todo bien”, ha comentado el piloto charro.

“En el kilómetro 322 hemos llegado a un valle, a un plateau muy grande, hemos visto a Benavides, Sunderland y Price y ahí todo me ha cuadrado bien, aunque es verdad que la pista estaba borrada por el viento, pero he seguido el CAP e incluso he abierto un way point junto a Sunderland y he ido abriendo pista un rato junto a Sam. De ahí el grupo de cinco pilotos hemos ido juntos hasta meta. Contento del día”, ha asegurado Santolino.

Mañana tendrá lugar la tercera etapa, con salida y llegada en Wadi Ad-Dawasir. En total se recorrerán 629 kilómetros, con una especial de 403 kilómetros, en un terreno de desierto absoluto con variedad de escenarios: dunas, arenas, pistas rápidas…

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