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Carlos Méndez: “Lo hemos hablado mucho y era el año de tener una plantilla de doce jugadoras”

El gerente de Perfumerías Avenida habla sobre el equipo del que dispondrá Roberto Íñiguez para la próxima temporada

Carlos Méndez celebra el título de la Liga Femenina
Ricardo Alonso-Bartol | 17 junio, 2021

Perfumerías Avenida ya tiene cerrada la plantilla para la próxima temporada. ¿Estás contento con el equipo que habéis montado?

Sí, hemos intentado buscar en la medida de lo posible la continuidad. Con la gestión en este caso que siempre hacemos el presidente y yo había muchas cosas que estaban cerradas de antemano, con lo cual ha sido más sencillo. Y una vez que ha habido alguna jugadora que no hemos podido mantener, aunque nos hubiera gustado, intentamos buscar en el mercado a las mejores sustitutas. Estamos contentos con las jugadoras que han venido, evidentemente cada una es distinta. Y con la problemática que teníamos con el inicio de la temporada, que cada vez empieza más pronto y teníamos a jugadoras en la WNBA, hemos decidido tener una plantilla más amplia. Son doce jugadoras que van a estar durante toda la temporada, en principio, para atender a las distintas competiciones, porque los calendarios son siempre una locura.

Hablabas de esas jugadoras a las que fue imposible renovar, ¿cuánto potencial pierde el equipo debido a la marcha de Tiffany Hayes?

A ver, a parte del nivel deportivo, Tiffany Hayes era muy importante en los partidos a nivel de garra, corazón, entrega y lucha. Se había identificado mucho con el club, tenía un trato maravilloso y le ha dado muchísima pena marcharse. Se hubiera quedado cobrando menos, pero la diferencia con lo que le han ofrecido era abismal. La jugadora que viene a sustituirla, Kahleah Copper, evidentemente es distinta, pero creemos que sí tiene ese empuje y ese tipo de juego, esperemos no notar mucho su baja en ese sentido. Esperamos tener ese tema solucionado. Es como todo, no la conocemos, tenemos referencias de ella, y habrá que ver cómo se integra en el grupo, porque siempre la unidad de la plantilla es fundamental para los resultados deportivos.

¿Y qué esperáis que puedan aportar los otros tres fichajes?

Nogaye Lo creo que es una jugadora que está en franca proyección, es una realidad y una de las mejores pívots nacionales que hay ahora mismo en España. Va a darnos unas cosas distintas que Umi, ahí estamos contentos, porque estábamos detrás de ella durante bastante tiempo. Es una jugadora que a este club le ha gustado mucho y su fichaje creo que es francamente positivo. Fassoula es una jugadora joven, muy grande y europea, es una apuesta de presente, y futuro sobre todo. Tiene un entrenador muy propicio para sacarle rendimiento y vamos a ver cómo sale su fichaje, su primer año creo que ha sido satisfactorio y le queda el Europeo. Es una jugadora en formación, es lo que tiene, aportará partidos buenos y menos buenos, pero es una apuesta de futuro, porque tener un cinco europeo entendemos que es muy importante para el equipo. Y por la problemática que tenemos por las jugadoras que no están desde el principio hemos cogido a una jugadora con un poco más de experiencia, Evans, con la ventaja que tiene de su pasaporte, que también estará en el Europeo. Nos va a dar esa constancia en puntos, esa lucha, es una jugadora que va al rebote y aprovecha mucho su cuerpo, aunque no es muy alta. Es grande a nivel de corpulencia y en ese sentido estamos francamente contentos: Nos da mucha pena, como es lógico, no poder contar con Nina, que era una jugadora muy importante, es un cuatro europeo muy anotador el que hemos perdido, pero no hemos tenido la opción de renovarla.

¿Se ha mantenido la fórmula, con Jorge Recio y tú trabajando en los fichajes, pero a su vez hablando con el entrenador?

Sí, el club siempre ha sido así. Este club tiene dirección deportiva, habla permanentemente con el presidente y como es lógico con el entrenador. Se intenta llegar a consensos, pero las planifaciones entendemos que tiene que ser un tema no solo del entrenador, sino de tres. Aquí siempre ha sido así, Roberto lo ha entendido desde el principio y todos los entrenadores tienen claro cómo funcionan el club desde hace treinta años. Es nuestra forma de hacer y creo que no nos ha ido mal.

¿Partís con trabajo avanzado con respecto a otros rivales por eso de que ocho de las doce jugadoras continúan con respecto a la pasada campaña, al igual que Roberto Íñiguez y su cuerpo técnico?

Bueno, el cuerpo técnico es del club. Teníamos muchísima ilusión de tener un cuerpo técnico así desde hace tiempo, se las ha ido formando en este sentido. Además, curiosamente las tres son antiguas jugadoras nuestras, en categorías inferiores desde pequeñas, con unas titulaciones y una preparación académica espectacular las tres. Estamos francamente orgullosos de que estén apostando por nosotros. Eso va a servir mucho, porque Roberto está encantado con el cuerpo técnico del club. En ese aspecto tenemos mucho avanzado de la relación que tienen entre todos y de la mecánica de trabajo que tiene Roberto con el cuerpo técnico. Y con las jugadoras igual, que conozcan al entrenador y el entrenador a las jugadoras, es trabajo avanzado. Eso hace más sencillo a las que se van incorporando respecto a la temporada pasada. Roberto ha hecho muy buen trabajo con las que hay, la gente ya sabe cómo quiere jugar y cuál es su exigencia, esto simplemente va a hacerlo todo más sencillo que si viene todo el mundo y empezamos de cero.

La temporada acabó con dos títulos nacionales -Supercopa y Liga Femenina-, así como el subcampeonato de la Euroliga Femenina. ¿Habríais firmado algo así a principio de temporada?

Con los ojos cerrados. La gente no se da cuenta, pero lo hemos pasado muy mal en el mes de mayo, en plena pandemia. Fue un mazazo para todo el mundo, a nivel de deporte. Seguimos muy tocados, porque hemos perdido muchísimos ingresos. Estamos esperando y hablando con las instituciones, sabemos que muchísima gente está igual, pero el mundo del deporte ha sufrido muchísimo y más un deporte como este. Y nuestro club especialmente, porque era de los que más ingresos tenía a nivel de taquilla, publicidad estática y todo el engranaje que supone jugar en tu campo. Ahí teníamos un déficit muy importante y estamos trabajando a ver si nos dan soluciones, como a otros sectores de todos los ámbitos profesionales. En eso estamos, vamos a ver y esperemos que cuando empiece septiembre estemos con la normalidad de poder contar con nuestro público, a nivel deportivo y económico.

Además de los resultados, se vio un baloncesto bastante vistoso. ¿Ha sido el año que mejor ha jugado Perfumerías Avenida?

En su globalidad yo creo que sí. Ha habido momentos que de forma puntual otras temporadas hemos estado a un nivel excepcional, pero respecto a lo que es una línea regular en Europa y en la liga española creo que se ha visto un baloncesto fabuloso. Tuvimos la mala suerte de las lesiones justo antes de la Copa de la Reina y aún así el equipo ha estado dando la cara siempre. Cuando se ha perdido ha sido en prórrogas o por muy poquitos puntos. La verdad que con los ojos cerrados hubiera firmado jugar una final europea, era un sueño que veía lejísimos. La gente no se da cuenta lo complicado y difícil que es para un club como el nuestro jugar una final europea teniendo el nivel potencial que hay en la Euroliga Femenina.

Valencia Basket confirmó una nueva gran rivalidad a nivel nacional, que se une a la que ya existía con Spar Girona. ¿A qué altura parte el equipo azulón con respecto a ellos? Objetivos.

La temporada pasada evidentemente eran “mejores plantillas”, más experimentadas y más caras, las de Valencia y Girona. Nosotros apostamos por un tema distinto y de juventud, y la verdad que nos ha salido bien. Hay que ver de cara al futuro, Valencia sigue manteniendo esa plantilla y tiene un grandísimo equipo, de muchísimos quilates. Y Girona pierde jugadoras, la salida de Petrovic va a ser importante, porque era una jugadora determinante en Europa y vamos a ver cómo se recomponen. La tripleta cada vez está más igualada y Valencia por encima del resto de equipos, pero esto es deporte y no siempre las mejores plantillas, o las más caras, son las que marcan la diferencia. Hemos sido capaces de estar siempre ahí y vamos a seguir intentándolo, pero cada vez va a ser más complicado, está claro.

¿Y qué podremos esperar del resto de equipos de la Liga Femenina?

Por lo que estoy viendo, Araski está haciendo una muy buena plantilla, Tenerife siempre sorprende con jugadoras americanas de muchísimo nivel, todavía está por ver cómo la cierra. Gernika siempre hace buenos equipos, Estudiantes parece que va a dar un pasito más adelante, va a asentar ese proyecto…a partir de ahí hay que ver. Parece ser que los dos que han ascendido van a tener más consistencia deportiva de los que han bajado, por lo que será todo cada vez más complicado. Veo que la Liga Femenina da un salto de calidad muy importante de un tiempo para acá y parece ser que se mantiene. Lo único que falta es saber si ahora que el fútbol femenino es profesional, nosotros que empezamos mucho antes y que creo que el baloncesto femenino está muy asentado a nivel nacional e internacional, no sé qué pasa. La verdad que es un expediente X, pero a ver si esto sirve para asentar y sobre todo para captar recursos. Hay que captar recursos de televisión, patrocinadores a nivel nacional como liga…hay que dar un pasito más para asentar este proyecto, porque son todos de ciudades locales, pero como globalidad nos falta dar ese paso adelante.

Por otro lado, la idea es que regrese la Euroliga con su formato habitual. ¿Cuál es el objetivo en la máxima competición continental?

Disfrutarla. Lo de este año la gente no piensa que se va a poder repetir, eso sería un error. Hay que ver qué grupo te toca y ver cómo se desarrolla y a partir de ahí disputar cada partido. No hay que pensar más que en el primer partido, luego en el siguiente y luego en el tercero, continuar y ver hasta dónde nos lleva. Roberto lo tiene muy claro y cada vez que hablas con él te habla siempre del partido siguiente que tiene, no del que tiene dentro de dos semanas. Además, ya sabéis el carácter que tiene, ni se me ocurre intentar nada, porque se enfada y lo tiene muy claro. Y creo que es el camino, disfrutar la Euroliga, otra vez un equipo de Salamanca vuelve a estar entre los dieciséis mejores de Europa. Entramos sin tener que pasar la fase previa, que en la época en que se juega era un follón, porque nos faltaban jugadoras y era un riesgo. Esperemos que el baloncesto femenino español por fin no tenga que hacer ninguna previa para tener tres equipos de Euroliga, porque siempre ha sido una injusticia y el año que nos dejaron fuera prefiero ni comentar lo que me pareció. A partir de ahí, disfrutar de la competición y ojalá que sea con nuestro público para ir poco a poco.

Este verano, a parte de la WNBA y el Eurobasket Femenino se disputan también los Juegos Olímpicos. ¿Temes que pueda afectar a las jugadoras de Perfumerías Avenida que participarán y que empiecen la próxima temporada con poco descanso?

Mucho y es el motivo por el que tenemos una plantilla de doce jugadoras. Está clarísimo, nosotros nunca habíamos tenido una plantilla de doce profesionales, habíamos completado con cantera. Lo hemos debatido mucho, lo hemos hablado mucho y era el año de tener una plantilla de doce jugadoras. Así se ha hecho, porque es una locura. Y el año siguiente es peor, porque cada vez meten más cosas los organismos internacionales y no sé dónde vamos a ir a parar, la verdad.

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